Comportamiento y cuidados del conejo durante y después del embarazo

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A veces ocurren accidentes. Pensabas que tenías dos conejos machos como pareja vinculada, pero ¡Ups! Resulta que uno de ellos era una coneja hembra, y ahora está embarazada. Quieres asegurarte de que haces lo posible para que tu dulce conejita esté cómoda y sana durante y después de su embarazo.

Cuánto dura el embarazo de un conejo

Si te has preguntado alguna vez cuanto dura el embarazo de un conejo, tienen un periodo de gestación de unos 31 días. Durante las primeras etapas del embarazo, probablemente no notará muchas diferencias en su coneja. Sin embargo, a medida que avanza el embarazo, es probable que su coneja muestre algún comportamiento territorial y de anidamiento. También puede notar algunos cambios físicos en su coneja durante este periodo.

Si su coneja no ha sido esterilizada y le preocupa que pueda estar embarazada, hay una serie de signos de comportamiento que puede comprobar para determinar si su coneja se está preparando para tener bebés. Las hembras no esterilizadas a veces también tienen falsos embarazos. Así que puedes notar algunos de estos comportamientos en tu coneja aunque sea imposible que esté embarazada.

También es importante que te asegures de que tu coneja cuida de sus nuevas crías, para saber cuándo tendrás que acudir al veterinario de urgencia.

¿Cuándo puede quedarse embarazada una coneja?

Las conejas pueden quedarse embarazadas en cuanto alcanzan la edad de madurez. En el caso de las hembras, esto suele ocurrir entre los cuatro y los seis meses. A partir de ese momento, hay que asegurarse de que estén separadas de los machos hasta que la coneja haya sido esterilizada, para evitar camadas no deseadas.

Las conejas también pueden volver a quedarse embarazadas directamente después de tener una camada, y pueden quedarse embarazadas en cualquier momento del año. Las conejas no tienen restricciones para entrar en celo como muchas otras especies de animales y, en cambio, ovulan después del apareamiento. Así que, si no se controla su apareamiento, una pareja de conejos podría tener 12 camadas de 1 a 14 conejitos en un año. Eso es un montón de conejitos.

¿De qué sexo es mi conejo?

A veces, una coneja embarazada o una camada de conejitos puede ser una sorpresa. Seguro que tienes dos conejos viviendo juntos, pero pensabas que eran del mismo sexo. Resulta que los conejos pueden ser muy difíciles de sexar correctamente. Incluso los profesionales experimentados tienen a veces problemas para distinguir a los conejos jóvenes. A veces, los testículos de un conejo macho tardan más de lo normal en caer, y a veces las glándulas aromáticas de una coneja joven parecen testículos emergentes.

Para hacer las cosas más confusas, la monta no es siempre un comportamiento sexual de los conejos. También es un comportamiento de dominación. Así que si observa que un conejo monta a otro, no significa automáticamente que uno sea macho y el otro hembra. Puede ser que el conejo superior esté afirmando su posición sobre el otro.

¿Cómo saber si su coneja está embarazada?

Durante las primeras semanas de embarazo hay muy pocos signos que te permitan saber lo que está pasando. Sin embargo, a medida que el embarazo avanza, notarás más y más síntomas que pueden darte una pista sobre el estado de tu coneja. Preste atención al lenguaje corporal y a los comportamientos de su coneja para poder cuidar adecuadamente de su coneja embarazada.

  • Más agresiva y territorial: A veces las conejas hembras comenzarán a ser más agresivas y territoriales sólo unos días después de haber quedado preñadas. Si tu coneja de repente empieza a manotear y gruñirte, o se ha convertido en una coneja gruñona en general, esto es un signo de que está embarazada.
  • Toca el torso de la coneja: La forma más segura de saber si una coneja está embarazada es palpando suavemente su vientre después de 10-14 días. Coloque su mano debajo de su vientre y levántela para palpar suavemente cualquier bulto pequeño del tamaño de una uva.
  • Escarbando: Algunas conejas comenzarán a tratar de cavar intensamente en las esquinas de su recinto un par de semanas de embarazo. Esto proviene de sus instintos salvajes de excavación para cavar un nuevo nido para sus bebés. Los conejos son muy sensibles a los cambios de temperatura.
  • Comportamientos de anidación y tirones de pelo: Hacia el final de su embarazo (a veces incluso en el último día), las conejas suelen empezar a ponerse frenéticas para construir un nido. Recogerán heno en su boca para trasladarse a un lugar de anidación, y arrancarán pelo de su papada y de su pecho para forrar su nido.
  • Patadas de conejito: En los últimos días del embarazo, puede notar pequeños saltos en los costados de la coneja madre cuando los pequeños bebés se mueven en su barriga.

Falsos embarazos

A veces, las conejas no esterilizadas tienen falsos embarazos. Aunque sea imposible que una coneja esté embarazada, su cuerpo está convencido de que lo está porque la coneja ha ovulado. Esto puede ocurrir si han sido montadas por una coneja hembra o un conejo macho castrado. También puede ocurrir si la coneja se encuentra en una situación especialmente estresante. Cuando una coneja está teniendo un falso embarazo, se pondrá de mal humor y mostrará comportamientos de anidamiento aunque no haya bebés en camino.

Cómo cuidar a una coneja embarazada

En su mayor parte, una coneja embarazada será capaz de cuidar de sí misma. Sólo tendrás que tener cuidado por su actitud más agresiva mientras se prepara para cuidar a sus nuevos bebés. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarla a estar cómoda y tener un embarazo exitoso.

  1. Retirar al conejo macho: Si sus conejos están alojados juntos como pareja, entonces querrá mantenerlos separados durante un tiempo. La presencia del macho puede ser estresante para la nueva mamá. Además, si él está cerca cuando ella da a luz, podría provocar otro embarazo de inmediato. De hecho, este sería un buen momento para castrar al conejo macho para que no pueda fecundar a ninguna otra coneja. Por lo tanto, es importante que el conejo se quede en casa.
  2. Da a tu conejo espacio y materiales para anidar: Da a tu conejo una caja grande junto con grandes cantidades de heno para que pueda hacer un nido a su gusto. Querrás una caja que sea lo suficientemente grande para que quepa la coneja madre por completo, pero no mucho más grande. Quieres que las crías se queden en su sitio una vez que nazcan y no se alejen.
  3. Provea más comida: La coneja madre ya come por más de uno, así que tendrá más apetito. Aumente la cantidad de verduras frescas y pellets que le da a su conejo y mezcle un poco de heno de alfalfa con el heno de fleo habitual e ilimitado.
  4. Evita estresar al conejo: En la medida de lo posible, mantén a tu conejo en un entorno tranquilo y silencioso. Quieres ayudar a tu coneja a no estresarse para que pueda tener un embarazo exitoso. Los conejos son muy sensibles a los cambios de temperatura.
  5. Manejar con cuidado: Evita manipular a tu conejo si no es necesario. Cuando tenga que sujetar a su conejo, sea especialmente suave y cuidadoso, para evitar hacerle daño. Los conejos son muy sensibles a la humedad y a la humedad.
  6. Ejercicio diario: Debes seguir asegurándote de que tu conejo tiene tiempo para hacer ejercicio con regularidad. El movimiento ayudará a mantener su sangre fluyendo y hará que los nutrientes lleguen a sus bebés en crecimiento. La coneja debe tener cuidado de no herirla.

Cuidar a los conejos recién nacidos

Una vez que tu coneja dé a luz a su camada de gatitos (los conejitos se llaman gatitos), querrás vigilarlos y asegurarte de que la madre cuida de los bebés. Esto es especialmente cierto si tienes una coneja madre joven. Los conejos jóvenes son más propensos a confundirse y abandonar a sus bebés. También es posible que sus cuerpos no se desarrollen correctamente, lo que hace que no amamanten.

Qué hacer cuando nacen los conejitos

Normalmente, las conejas dan a luz por la mañana. Durante el primer día, debes dejar a los bebés tranquilos, a menos que se caigan del nido. No te preocupes si la madre no parece pasar mucho tiempo con los bebés, ya que suele alimentarlos sólo una o dos veces al día.

Si los bebés fueron una sorpresa, puede que tengas que ayudar a la madre a preparar una caja nido. Puede colocar una botella de agua caliente cerca de los bebés para mantenerlos calientes hasta que estén listos para ser trasladados al nido. No pongas la botella de agua caliente directamente contra las crías de conejo porque puede ser demasiado caliente para ellas. Mientras tanto, consigue una caja nido para tu coneja madre y dale mucho heno para preparar el nido. Una vez que las crías se hayan calentado, puedes trasladarlas a la nueva caja nido.

Mantén lo mejor posible a los gatitos y a su madre en un entorno tranquilo y sin estrés. Esto evitará que la coneja madre se estrese demasiado para alimentar a sus bebés. Deben permanecer juntos durante 8 semanas, hasta que los bebés se desteten de su madre y coman alimentos sólidos. Hay que evitar manipular a las crías en la medida de lo posible hasta que sean capaces de abandonar el nido por sí solas.

Cómo asegurarse de que las crías se alimentan

A la segunda mañana después de que nazcan las crías, comprueba que se alimentan. Por lo general, las madres alimentan a sus crías al amanecer, por lo que las crías que han sido alimentadas tendrán una barriga hinchada por la mañana y el nido debería estar caliente.

Si los bebés no han sido alimentados, tendrán la piel arrugada y el estómago hundido. Es más probable que no hayan sido alimentadas correctamente si las crías están repartidas por el nido en lugar de acurrucadas. También corren más riesgo de pasar demasiado frío.

Si las crías no se alimentan, comprueba si la madre está amamantando. Las madres jóvenes son más propensas a tener problemas para dar leche a sus bebés. Sujeta a tu coneja con el vientre hacia arriba y presiona suavemente sus pezones. Debería salir un líquido claro o lechoso.

Si la madre no está lactando, llévela inmediatamente a su veterinario experto en conejos. Su veterinario podrá darle instrucciones y medicación para ayudar a su coneja a lactar y alimentar a sus bebés.

Qué hacer si la madre abandona a las crías

En muy raras ocasiones, puede ocurrir que una coneja madre abandone a su camada. En estos casos, tendrá que intentar alimentar a las crías usted mismo. No hay sustitutos directos de la leche de conejo, por lo que las mejores alternativas que puedes utilizar son la fórmula para gatitos o la leche de cabra. El sustituto de la leche para cachorros también es una opción si no encuentras uno de los anteriores. Tendrás que alimentar a tus bebés con una jeringa dos veces al día.

Si esto ocurre, siempre es conveniente que te pongas en contacto con tu veterinario para que te aconseje. También puedes ver si hay algún profesional que pueda ayudarte a cuidar de tus conejos abandonados. Por desgracia, si un conejo se queda huérfano hay muchas posibilidades de que no sobreviva. Los conejos bebés tienen una digestión muy delicada y es demasiado fácil que algo vaya mal.

La House Rabbit Society ofrece algunos consejos para cuidar de un conejo huérfano o abandonado:

Edad del conejo
Cantidad de comida
Recien nacido 2.5 mL cada toma
1 Semana de vida 6-7 mL cada toma
2 semanas de vida 12-13 mL cada toma
3 a 6 semanas de vida 15 mL cada toma

Cuando el conejo huérfano abra los ojos, alrededor de los 10 días, empezará a moverse por sí mismo. En ese momento, puede empezar a darle leche artificial en un cuenco en lugar de alimentarlo con una jeringa. El conejo huérfano sólo debe recibir el sustituto de la leche hasta que tenga unas 6-8 semanas de edad. Después, debe pasarse al agua.

Por qué es importante esterilizar a tu conejo

Una vez superada la crisis, es hora de hablar de la esterilización de tu conejo (para las hembras) o de la castración (para los machos). La esterilización de un conejo no sólo evita las camadas no deseadas, sino que también previene una serie de problemas de salud en los conejos y resuelve algunos problemas de comportamiento de los conejos.

Las hembras de conejo, en particular, deben ser esterilizadas si quieren tener una vida larga. Hay entre un 50% y un 80% de posibilidades (dependiendo de la raza) de que una coneja hembra desarrolle cáncer de útero a los seis años. Con una vida de 10 años, eso significa que las posibilidades de que su conejo llegue a la vejez son muy escasas.

Los comportamientos agresivos y territoriales también se reducen si se arregla a un conejo. Es menos probable que rocíe orina, esparza cacas o se comporte de forma agresiva y muerda. Al castrar a su conejo, tendrá un conejo tranquilo, feliz y sano en su casa.

Preguntas relacionadas:

¿Cómo se cuida a un conejo joven cuando llega a la edad adulta?

A medida que los conejos llegan a la edad adulta, tendrá que ajustar su dieta para incluir menos heno de alfalfa y menos pellets. También podrá introducir más tipos de verduras de hoja verde a medida que su sistema digestivo sea más robusto.

¿Cómo se cuida a un conejo anciano?

Los conejos de edad avanzada necesitan más cuidados. Como es de esperar, los conejos empiezan a ralentizarse a medida que envejecen. Es común que los conejos desarrollen problemas de salud a medida que envejecen, como artritis y cataratas, y es posible que haya que hacer algunos ajustes en su dieta.

Sobre Lorena Valle

Amante de los animales, es especial de nuestros amigos de orejas grandes los conejos y otros roedores. Me apasionan sus cuidados y poder escribir sobre ellos en mi blog.

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